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대통령의 조건
김성춘 | 승인 2020.08.16 21:07
[김성춘 푸른한국닷컴 칼럼위원] 일전에 한 친구로부터 「대통령의 조건」이라는 글을 한 번 쓸 수 없느냐고 해서 그런다고 해놓고 차일피일 미루다가 오늘 드디어 쓰게 되었다.

제목을 대통령의 조건이라 했지만 이건 「대통령의 자격」이라 해도 되고, 「대통령의 자질」이라고도 할 수 있는데, 그만치 대통령의 책무가 막중하기 때문에 보통사람과는 다른 능력을 요구하기 때문일 것이다.
 
역사책을 읽다보면 이런 애기도 나오는데, 중국 송나라(북송)4대 황제 인종은 잘하는 것이 천자노릇밖에 없고 8대 황제 휘종은 천자노릇 말고는 다 잘한다는 것이다.

그런데 결과는 잘하는 것이 천자노릇뿐인 인종은 명군(名君)이 되고, 천자노릇 외에는 다 잘하는 휘종은 망국(亡國)의 군주가 되었다. 우리가 대통령이 과연 대통령 직을 잘 수행하는지 그렇지 않은지를 주시하는 이유이기도 하다.
 
우리가 대통령의 조건이나 자격을 알기 위해서는, 역사는 현실의 반영이기 때문에, 동서고금의 역대 제왕(帝王)들 중에서 성공한 제왕을 우선 추리고 그중에서도 명군으로 불러도 이론(異論)이 없는 제왕을 골라 그들의 공통점을 찾게 되면 엣 것으로 오늘을 살피는 지혜를 얻을 수 있을 것이다.
 
사실 역사를 거슬려 올라가 명군이나 성군(聖君)을 찾아보게 되면 겨우 손가락으로 셀 수 있을 정도이다. 그만치 명군은 몇 백 년에 한 사람 나올까 말까 하기 때문일 것이다.

그중에서도 우선적으로 꼽으라면 대영제국의 기초를 닦은 엘리자베스 1세 여왕, 오늘날 중국 강역(疆域)을 완성한 청나라 강희제 그리고 조선의 임금 세종일 것이다.
 
이들의 공통점은 뭐니 뭐니 해도 신하들보다 박학다식(博學多識)하다는 것이다. 공공연히 나보다 박식한 신하는 없다고 할 정도이나 이들의 학식의 크기와 깊이를 알 수 있을 것이다. 이들은 이미 왕이 되기 전에 다방면의 책을 읽어 정치·경제·외교·군사·과학·철학·예술에 정통하였던 것이다.
 
군주가 박식하니 신하들이 꾀를 부릴 수 없고. 거짓말 할 수 없으며, 둘러서 말할 수도 없는 것이다. 당연 신하들한테 휘두르지 않을 것이고 신하들이 공부하지 않으면 안 되는 효과도 거두는 것이다.
 
엘리자베스 여왕이 스페인의 무적함대와의 결전을 앞두고 틸버리에서 병사들에게 한한 연설 「나는 여러분들을 격려하기 위해 여기 온 것이 아닙니다.

여러분과 죽음을 같이 하기로 했기 때문에 여기 온 겁니다.」라는 말이나 강희제가 황제의 신분으로 「인생의 복은 부귀영화를 누리는 것이 아니라 제 명대로 사는 것이다.」라는 말은 인생과 역사에 대한 통찰이 없으면 나올 수 없는 말인 것이다.
 
따라서 군주가 박식하면 조고나 위충현 같은 환간이 나타날 수 없고 농사꾼 을파소나 요리사 이윤, 벽돌공 부열, 해적 드레이크를 재상으로 쓸 수 있으니 저절로 친소관계나 신분을 따지지 않고 능력위주로 사람을 쓰는 임인유현(任人唯賢)의 용인술(用人術)로 확대되는 것이다. 즉 박식은 용인술을 낳고 용인술은 박식함을 받쳐주게 되는 것이다.
 
물론 이들 제왕은 건강하고 외유내강(外柔內剛)하며 너그럽고 솔선수범하며 어질고 행정경험이 많지만 역시나 이들을 우뚝 서게 한 것은 박식함과 용인술이었다.

이들이 박식하지 않고 용인술이 없었다면 아무리 씩씩하고 아무리 자비롭고 아무리 검소하고 아무리 심미안이 뛰어났다고 하더라도 실패한 황제나 망국의 군주가 되었을지도 모르는 것이다.
 
-영웅은 하늘에서 내리고 만석꾼도 하늘에서 내린다고 하지만 명군이나 성군은 하늘이 내리는 것이 아니라 스스로 공부하는데서 나올 수밖에 없다는 것을 이제 우리는 안 것이다.
 
1948년 대한민국 정부가 수립된 이래 지금 문재인 대통령까지 11분의 대통령이 있었는데, 과연 어느 대통령이 장·차관보다 박식하고 그들을 수족처럼 부렸는지 점수를 매겨보는 것도 재미있을 것이다.


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김성춘  kimmaeul@hanmail.net

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